ย่านเก่าแก่อันคึกคักแห่งนี้เต็มไปด้วยส่วนผสมอันหลากหลายของบ้านเรือนประดับตกแต่ง ร้านขายของจากเอเชีย ร้านอาหาร พิพิธภัณฑ์ขนาดเล็ก วัด และตลาดขายอาหาร

  ไชน่าทาวน์ของซานฟรานซิสโกเป็นหนึ่งในย่านที่มีชีวิตชีวาและประชากรหนาแน่นที่สุดในสหรัฐอเมริกา ถนนสายแคบๆ เหล่านี้คงอยู่มาเป็นเวลากว่า 160 ปี ผ่านสงครามแย่งชิงพื้นที่ การค้าฝิ่น กาฬโรค การขายของหนีภาษี และสมาคมและสโมสรลับ จนปัจจุบันกลายเป็นแหล่งดึงดูดนักท่องเที่ยวที่โด่งดังของเมืองนี้ เช่นเดียวกับส่วนอื่นๆ ของซานฟรานซิสโก ย่านนี้ได้รับการบูรณะหลังเกิดเหตุแผ่นดินไหวและไฟไหม้ในปี 1906

  เริ่มต้นการเดินทางจากประตูไชน่าทาวน์ที่มีเจดีย์จีนอยู่บนยอดอันเป็นสัญลักษณ์ ประตูนี้อยู่ที่สี่แยกตัดระหว่างถนน Bush Street กับ Grant Avenue มังกรประดับทอดตัวผ่านทางเข้าอันอลังการ และมีสิงห์สองตัวเฝ้าอยู่สองด้าน ตามถนน Stockton Street มีตลาดมากมายที่ชาวเมืองไปซื้อหาของกินของใช้กัน ที่ตลาดมีทั้งไก่ เต่า และสัตว์อื่นๆ อีกมากมายวางขาย

  หนึ่งในสถานที่น่าสนใจที่ทำให้ไชน่าทาวน์ควรค่าแก่การไปชมก็คือ Golden Gate Fortune Cookie Factory โรงงานนี้อยู่ในอาคารเล็กๆ ในตรอก Ross Alley เมื่อคุณเดินเข้าไปใกล้ จะได้กลิ่นหอมหวานของคุกกี้เสี่ยงทายทุกขนาดและรูปร่าง ถึงแม้จะมีร้านเบเกอรี่ทำคุกกี้เสี่ยงทายอีกหลายแห่งในซานฟรานซิสโก แต่เป็นที่เดียวที่คุณจะได้มีโอกาสชมการผลิตแบบดั้งเดิม นั่นคือการปั้นด้วยมือ คำว่าโรงงานอาจทำให้เข้าใจผิด เพราะอันที่จริงแล้ว ที่นี่มีพนักงานเพียง 2-3 คนที่ทำหน้าที่พับคุกกี้อยู่หล้งเคาน์เตอร์ และข้อดีคือ คุณสามารถซื้อคุกกี้สดใหม่ได้ด้วย

  ถ้าอยากสัมผัสไชน่าทาวน์ของจริง ไม่ใช่เพียงหน้าฉากที่ใช้แสดงต่อนักท่องเที่ยว อย่าอยู่แค่บนถนนสายหลักที่มีสถาปัตยกรรมหรูหรา ร้านอาหารจีน และร้านขายของที่ระลึกนี้ แต่ให้เดินเข้าไปตามตรอกซอกซอยเพื่อดื่มด่ำบรรยากาศของย่านนี้ ในขณะที่ชาวเมืองออกมาทำธุระประจำวัน แวะเข้าไปในวัด ลองเข้าไปในร้านขายของเล็กๆ แล้วคุณจะได้ค้นพบประสบการณ์ที่แท้จริง

คุณสามารถเดินไปที่ไชน่าทาวน์ได้จากย่านดาวน์ทาวน์ และมีรถรางให้บริการถึงที่นี่ด้วย